Politikk.

Endring til tillat kasinoer utenfor Atlantic City Odds-On a tape.

Tilhengere av et tiltak som vil tillate spilling i Nord-Jersey, blir bedt om a beseire i neste ukes stemmeseddel, men er sikre pa at de til slutt vil lykkes.

Nar de gar til avstemningene neste uke, vil New Jersey-innbyggerne bestemme om kasinospill skal utvides utover en beleilig Atlantic City. Offentlig Sporsmal nr. 1, som det vil vises pa stemmeseddelen, ber velgere om de vil endre forfatningen for a tillate spill utenfor byen, som den har blitt begrenset av staten de siste 30 arene.

Det er et bestemt historisk sporsmal, gitt det faktum at ikke siden 1976, da lovliggjoring av gambling forst kom til New Jersey via en godkjent forfatningsendring, har innbyggerne stemt om sporsmalet om spill i staten. Proponenter av tiltaket hevder at kasinoer pa steder som Nord-Jersey kunne stimulere okonomisk utvikling, tiltrekke seg 7 milliarder dollar i ny investering og sa mange som 12.000 nye jobber. De sier ogsa at – ved a utnytte noen av de inntektene i Atlantic Citys utarmede kasser – ville det gi en livslinje til byen, som fortsatt star overfor en statsovertak etter Gov. Chris Christies administrasjon avviste sin gjenopprettingsplan denne uken.

Pa den annen side motstandere av den konstitusjonelle endringen motsette seg at eventuelle fordeler skapt av et utvidet spillmarked ville kompenseres av kostnadene, spesielt de som Atlantic City forventes a padra seg, gitt sin usikre okonomiske grunnlag. Seaside gaming mekka, som har hatt et monopol pa kasino gambling i staten siden det ble forst legalisert, har sett fem av sine 12 kasinoer lukker sine dorer i lopet av de siste arene som kasinoer har hogget opp i nabolandene og siphoned av sin kunde utgangspunkt. Mer konkurranse fra utenfor byens grenser, argumenterer de, ville bare forverre den situasjonen.

«Jeg tror folk ser pa det og tenker, hva far vi?» Sa stats senator Jim Whelan, som tjente tre betingelser som borgmester i Atlantic City pa 1970-tallet. «Det er ikke kuret – alt som noen mennesker vil ha deg til a tro. Vi trenger det ikke akkurat na. »

Den konflikten – mellom motstandere og tilhenger av Nord-Jersey-spill, eller noe spill utenfor Atlantic City – har v rt det avgjorende trekk ved tiltakets reise til stemmeseddelen. Lovgivere i Trenton begynte a gjore ideen sa tidlig som 2014, og hevdet at staten mistet muligheten til a gjenvinne verdifulle spillinntekter som gjorde veien til steder som New York og Pennsylvania. disse inntektene hadde blitt kuttet i halvparten fra et hoyt pa $ 400 millioner ved okt out-of-state konkurranse. I mai ga de sin endelige godkjenning til folkeavstemningen, og valgte velgere a la to kasinoer bli bygget i to forskjellige fylker, minst 72 miles fra Atlantic City.

Som utarbeidet vil endringen ogsa kreve at noen av de nye inntekterne – opp til $ 200 millioner per ar i lopet av de forste 17 arene etter de nye kasinoapningene – blir omdirigert for a bidra til a revitalisere Atlantic City. I tillegg vil det tilby selskaper som allerede har kasinolisenser i byen et seks maneder vindu der de vil bli prioritert i utkast til forslag, med en investering pa minst $ 1 milliard, for de nye kasinoene.

Men debattens splittende karakter har gjort sporsmalet til en av de dyreste staten noensinne har sett. Spesielle interessegrupper pa begge sider av problemet har hostet millioner av dollar i kampanjer som har til hensikt a svinge stemmeberetningen om problemet, a bryte statens tidligere rekord for de fleste pengene som aldri har v rt brukt pa et valg. De fleste av de pengene – over 20 millioner dollar og telling – kom fra Our Turn NJ og Trenton’s Bad Bet, to organisasjoner som leder ansvaret for og mot malet. Alt sagt, stottespillere har spurt $ 9.498.545 og motstandere $ 13.697.000.

Mens det er uklart hvor mye effekt en utgift har pa voters sentiment – New Jersey-innbyggere har lenge reagert med skepsis mot kasinoutvidelse i staten, med avstemninger selv for tiltaket ble foreslatt i Trenton a finne et flertall av velgerne mot Ideen – de som er involvert i folkeavstemningen, sier at oddsene ved a ga forbi ikke ser bra ut.

Sytti prosent av velgerne sa at de var imot a bygge kasinoer i Nord-Jersey, ifolge den siste Fairleigh Dickinson University Public Mind-undersokelsen, med litt under et kvart i favor. Det er opp fra de 58 prosent som sa at de var imot i juni – en statistikk som forte til at Var Turn NJ falt sin hand i forrige maned og avsluttet den dyre mediekampanjen den hadde montert til fordel for malet.

«Jeg synes det er ganske tydelig at vi forventer a miste, og derfor stoppet vi kampanjer,» fortalte Jeff Gural, en av to hovedforfattere av Our Turn NJ, NJ Spotlight. «Det er uheldig, men [opposisjonen] baserer seg i utgangspunktet pa landets stemning at du ikke kan stole pa politikerne, og det har v rt deres kampanje.»

Gural, som eier Meadowlands Racetrack i East Rutherford, har v rt lobbying i arevis for a bygge en gamblinghall der, med henvisning til n rhet til et tett befolket Manhattan i sin favor. Han pekte pa mengden av utgifter fra den motsatte gruppen som hovedarsaken til tiltakets sannsynlige fiasko. Han sa at motstanderne av tiltaket stod pa en anti-Trenton-melding for a svinge vikeroppfattelsen, maler den som en botched plan som mangler spesifikasjoner, og at lovgivere er ment a mishandle. Denne meldingen, sa han, druknet ut den av Our Turn NJ, som fokuserte mer pa de okonomiske fordelene som North Jersey gaming ville bringe til staten. Han jabbed ogsa pa lovgivere som bidro til a fa sporsmalet om stemmeseddelen i utgangspunktet, og sa at de ikke gjorde nok for a forsvare det mot opposisjonens kritikk.

Bade Gural og Paul Fireman, leder av Fireman Capital Partners og utvikler av Jersey Citys Liberty National Golf Course, hvor han har foreslatt a bygge et kasino, satte $ 5 millioner i Our Turn NJ.

«[Lawmakers] kom ikke ut for a forsvare angrepene pa Trenton. Sa i motsetningen sa opposisjonen at du ikke kan stole pa Trenton, og det var aldri et svar a si, vel, du kan stole pa oss, disse pengene ville ga der det matte ga, sier Gural. «Det var vanskelig a se pa, hvor de angriper folk, og det er ingen som svarer pa angrepene. »

Andre lengre tilhengere av tiltaket spadde ogsa et sannsynlig nederlag, og sa at en kombinasjon av faktorer – inkludert mangel pa detaljer i selve endringen – bidro til a domme det. Forsamlingsmannen Ralph Caputo (D-Essex), formann for forsamlingens turisme, spill og kunstutvalg og sponsor av tidligere lovgivninger for a utvide andre former for spill i staten, sa at planen ikke kunne nevne en skattesats for de nye kasinoene. Han sa at det ogsa feilaktig begrenset tilbudet av nye casino lisenser til Atlantic City-enheter, som avskrekker utenfor selskaper som ellers kunne ha nytte av folkeavstemningen fra a komme inn for a stotte den.

Det skapte et skutt spillefelt, Caputo og Gural sa, forlot Atlantic City-kasinoer, hvorav bare en, Resorts-eieren DGMB Casino LLC, brukte penger mot tiltaket – for a kjempe mot bedre finansierte, utestaende statsinteresser som Genting Group, den Malaysiabaserte globale kasinooperatoren som var hovedfinansor av Trenton’s Bad Bet.

Genting-gruppen kontrollerer Resorts World-kasinoet ved Aqueduct Racetrack i Queens og bygger en annen gamblinghall i n rheten av Monticello, N.Y., som forventes, sier Gural, til a styre enda flere New Jersey-kunder unna Atlantic City. To andre utenomstaende grupper – Hotel Restaurant and Club Medarbeidere og Bartenders Union Local 6 UNITE HERE og New York Hotel og Motel Trades Council, AFL-CIO – tilbrakte ogsa en samlet $ 1 million mot sporsmalet.

«Du snakker om den velstaende bedriftens arbeidsinteresse utenfor New Jersey, og arsaken er at de vil beholde milliarder dollar i spillinntektene som strommer inn i lommene sine,» sa Caputo. «De vil beholde ting som de er.»

Men motstandere av avstemningssporsmalet, som inkluderer South Jersey-lovgivere og Atlantic City-interessenter som argumenterer for Nord-Jersey-spill, ville v re okonomisk katastrofale for den sorlige delen av staten, velkommen utsiktene til sporsmaletes nederlag. De har pakallt velgerne til enstemmig a avvise foranstaltningen, og si at en tung drubbing ville hjelpe motvirke tilhengere fra a returnere om to ar, som ifolge loven er perioden de matte vente for de provde igjen. Det var det som skjedde i 1974, da New Jersey-velgere forst avviste et spillgodisasjonsinitiativ pa grunn av mangel pa detaljer om hvor kasinoer skulle ligge, bare for a godkjenne en revidert versjon to ar senere.

I motsetning til arets utgifter pa begge sider kostet 1976-folkeavstemningen bare 1,4 millioner dollar; Justert for inflasjon, ville samme kampanje koste $ 5,6 millioner i dag.

«Ingen vet hva skattene kommer til a v re, ingen vet hvor det skal v re, ingen vet hva som skal bygges,» Whelan sa. «Det kommer ikke til a v re n rt, og forhapentligvis vil dette gi pause til tanken om at dette kommer tilbake om to ar.»

Folkeavstemningen kommer midt i fortsatt usikkerhet om fremtiden for Atlantic City, som har brukt de siste 150 dagene til a lage en femarig gjenopprettingsplan for a plugge et budsjetthull pa 100 millioner dollar og gjore godt pa sine 500 millioner dollar i gjeld. Men denne planen ble avvist av departementet for fellesskap pa tirsdag, slik at staten ble i stand til a komme inn og ta kontroll over byens kommunale regjering, rive opp fagforbindelser og spenne lokale eiendeler.

Atlantic City-tjenestemenn, ledet av borgmester Don Guardian, reagerte mot den beslutningen pa en pressekonferanse i gar, og sa at den var basert pa «ren politikk» og oppfordret staten til a revurdere. De sa at de ville ta opp administrasjonens bekymringer i en revidert rapport og «levere» det til dem i dag, og merket torsdag markerer den offisielle fristen som lovgiverne stiller for byen a sende inn gjenopprettingsplanen.

Caputo sa at han foler for tjenestemenn i Atlantic City, men hevdet at folkeavstemningens passasje ville v re gode nyheter for en stat som var odelagt av mange okonomiske problemer de siste arene. Han sa at han haper at en lignende endring vil lykkes i fremtiden, og i mellomtiden undersoker mater a bringe andre former for spill, for eksempel video lotterieterminaler pa Meadowlands, til staten.

«Dette var en veldig vanskelig utfordring,» sa han. «Men jeg tror at nar det er over, kan vi ga tilbake til tegnebrettet og finne ut hva som fungerte, og hva gjorde det ikke.»

Gural la til at det bare er et sporsmal om tid for Nord-Jersey far sitt eget kasino, gitt retningen det omliggende markedet er pa vei. «New York skal fortsette a bygge kasinoer,» sa han. «Pa den tiden vil Atlantic City bli utslettet.»

Chase Brush er en tidligere politikerNJ reporter og NJ Spotlight redaksjonell intern fra North Jersey.