HVORDAN DONALD TRUMP GJENGDE AV EN KALIFORNIA CASINO.

Presidentkandidaten har kampanjert pa et rykte for gode tilbud. Han ble bested av en liten indisk stamme med store planer.

COACHELLA, Calif. & Mdash; For femten ar siden kom Donald J. Trump, en eiendomsmegul med en forkj rlighet for profitt, til Sor-California, i hap om a innga en avtale. Trump onsket a investere i Spotlight 29, en bingo-stue som ble drevet av de tjuefem Palms Band of Mission Indians, en stamme pa bare 12 personer. Spotlight 29 var det minste kasinoet i Coachella Valley, men Trump sa potensialet for store penger.

Sa gikk han for det. I lopet av de neste arene brukte Trump sitt rykte for a skaffe penger til et stort utvidet kasino, legge til spilleautomater, bordspill, en swanky nattklubb og en privat salong for hoyvalser. Til gjengjeld hyr stammen Trump som kasino manager mens han l rte dem hvordan spillbransjen jobbet.

I 2002 ble Spotlight 29 re-branded med et prangende nytt navn & mdash; Trump 29.

Forholdet ble avsluttet tre ar senere. Trump’s multi-billion dollar resort selskap var i konkurs, og stammen var ute etter a kutte en avtale av seg selv. Ledere avsluttet sin ledelseskontrakt tidlig, kjopte ut Trump for en measly $ 6 millioner & mdash; mindre enn kontrakten hadde tjent ham pa ett ar.

Trumps navn kom fra bygningen. Forretningsmannen returnerte aldri.

Opplosningen av Trump 29 laget for en vri slutt. Noen indiske spillforesatte hadde bekymret for at tycoonen med storre levetid ville utnytte stammen, som var relativt nybegynnere i en cutthroat-bransje. Men i dag, til fordel for etterpa, er kilder enige om at det var stammen som gikk bort med det bedre tilbudet.

«Nar Trump kom inn, tenkte vi alle,» Oh, han skal virkelig kjore bordene pa stammen, & rsquo; og det var faktisk akkurat det motsatte som skjedde, & rdquo; sa Victor Rocha, en indisk spillforesoker fra Temecula. Men det burde ikke v rt en overraskelse. Hvis du ser pa noe som fyren har gjort i denne bransjen, har han en ledende tommel & mdash; det er det motsatte av en gylden beroring. & rdquo;

I dag er brash og boisterous forretningsmannen den ledende kandidaten til den republikanske presidentvalget, pa en tilsynelatende uunngaelig vei for a utfordre Hillary Clinton for Det hvite hus. Trumps kampanjeplattform har v rt tydelig pa detaljer, men han har lovet a lede landet gjennom gode avtaler & rdquo; pa helsetjenester, handel og diplomati.

Trump er imidlertid ikke den feilfrie forhandleren han skildrer seg for a v re, ifolge intervjuer med to biografer som har studert mogul i mange ar. Hans firma har gatt konkurs fire ganger, hans luksuriose kasinoer har mistet penger og han har forlatt et boligprosjekt for konstruksjonen kunne til og med begynne. Slutten pa Trump 29 legger til en pockmarked gjenoppta & mdash; noe som tyder pa at han er langt bedre til a projisere suksess enn han faktisk har oppnadd.

«Bare pa hans track record som eiendomsutvikler og kasinooperator, har Trump ikke demonstrert at han er en spesielt god dealmaker, & rdquo; sa Timothy L. O & rsquo; Brien, forfatter av «TrumpNation & rdquo; og en tidligere reporter fra New York Times. Han har vist at han er en verdensklasse selvpromotor og overlevende. Men ingen av disse tingene gjor ham til en god forretningsmann. & Rdquo;

Representanter for Trumps presidentkampanje returnerte ikke flere foresporsler om intervju.

Trumps problemer i gamblingindustrien begynte a vise pa slutten av 1980-tallet da han tok kontroll over Taj Mahal Casino, et overdadig men uferdig feriested i Atlantic City. Han eide allerede to andre kasinoer i byen, og han planla a dominere markedet.

I stedet solgte Trump virksomheten med soppelobligasjoner fordi han ikke kunne sikre et forsteklasses lan. Han ble tvunget det neste aret til a gi opp halvparten av kasinoets eierskap til kreditorer, og banet vei for selskapets forste konkurs.

«Han snublet aldri virkelig og l rte mutter og bolter pa a drive et kasino,» O’Brien sa.

I tillegg til a v re en tvilsom forretningsmann, var Trump en raid motstander av indisk spill & mdash; da det tjente hans interesser.

I 1993 lammede Trump Mashantucket Pequots, som nettopp hadde apnet et kasino i Connecticut, pa et mote i underkommisjonen for Native American Affairs. Han anklaget stammen for a v re gradig. Han hevdet at mafiaen hadde infiltrert tribal kasinoer over hele landet. Han spurte selv om Pequots var egentlig indianere, og sa «de ser ikke ut som indianere til meg.»

En kongressmedlem sa at det var kanskje det mest uansvarlige vitnesbyrdet han noen gang hadde hort. Trump sa senere at hans bemerkninger hadde blitt tatt ut av kontekst: han hadde beskreftet kasinoets ledere, ikke stammen, som ikke-indianere.

«Jeg kan ikke bli kritisert hvis jeg har rett,» han motvirket.

Et tiar senere, omtrent pa samme tid som Trump gjorde avtaler i Coachella, var han ogsa offentlig unnskyldning for hemmelig finansiering av stotende annonser mot en annen stamme. Denne gangen var malet hans St. Regis Mohawks, som utviklet et konkurrerende kasino i Sorost-New York.

«Han har alltid v rt fiendtlig mot tribal spill fordi han vurderer enhver konkurranse en personlig avfront, & rdquo; sa Michael D & rsquo; Antonio, forfatter av «Never Enough,» en trumpbiografi. «Han vil bruke en hvilken som helst metode for a odelegge en konkurrent, selv om det er a spre rykter og logner. & rdquo;

Alt dette & mdash; de mislykkede kasinoene, stereotyping, brannvesenets annonser og mdash; gjorde Trump og de tjuefem Palms stammen underlige bedfellows. Som avtalen for Trump 29 kom sammen, advarte California Nations Indian Gaming Association at forretningsmenn som Trump sa pa stammer for ressurser, ikke forhold.

Stammen gikk likevel i gang med det.

Darrell Mike, som ble stammeformann i 2007, sa at forgjengeren hans hadde inngatt en avtale med Trump fordi de trodde at hans beromte navn ville bringe «spektakul re & rdquo; virksomhet til kasinoet. Ar senere, da disse forventningene fortsatt var uoppfylte, bestemte stammen at de hadde fatt nok.

Mike beskrev splittelsen ikke som en deftig forretningsflyt, men som et «ekteskap som ikke fungerte.» Men han anerkjente at skilsmissen hadde forlatt stammen pa sterk fot, med full kontroll over et nyrenovert kasino.

I dag ser vi pa det na, vi er her, og vi gjor det selv. Noen ganger er det i forretningssaker ikke sa bra, & rdquo; Sa Mike. & ldquo; Men ja, for min stamme og min familie og hellip; vi fikk en god avtale. & rdquo;

Trumps tilbud i orkenen begynte i 2000, da California-velgerne utvidet lovlig indisk gambling betydelig ved a passere Proposition 1A. En dag etter avstemningen annonserte den tjuefem Palms-stammen at det ville ga sammen med Trump for a utvide Spotlight 29.

Slik fungerer det: Trump ville hjelpe stammen til a finansiere en $ 60 millioner utvidelse av kasinoet, som inkluderte et personlig lan verdt $ 11 millioner. Trumps firma Trump Hotels og Casino Resorts & mdash; ville styre kasinoet i fem ar og samle om lag 30 prosent av inntektene. Kasinoet ville bli omdopt Trump 29, men tycoon ville bare tjene som leder, og kasinoet ville forbli fullt eid av stammen.

Avtalen ble godkjent av National Indian Gaming Commission i 2002, og Trump overtok ledelsen som planlagt. Ansiktet hans ble pusset pa reklametavler pa Interstate 10, som utpekte Coachella som stedet hvor orkenen moter Donald. & Rdquo; Ved apningsfeiringen, holdt under skinnende lys av disco baller, holdt showgirls i skinnete solvkjoler et rodt band. Trump og tribalformannen kuttet den sammen.

«Jeg tror Las Vegas er i alvorlige problemer pa grunn av det som skjer i California,» Trump sa da, gestikulert gjennom en ny nattklubb og inn i den utvidede bygningen. «Du har hundrevis av disse kasinoene.»

«Vi skal kunne l re av ham og ogsa vokse med ham,» sa da formann Dean Mike. «Vi skal ha et fantastisk sted her.»

Analytikere sa at det ville ta noen ar for det re-branded kasinoet a finne sin fot, men spadde at det til slutt ville tjene mer enn $ 20 millioner per ar & mdash; netting Trump ca $ 7 millioner arlig.

Fremskrivningene viste seg riktig. Ifolge innlevering hos US Securities and Exchange Commission var Trumps ledelseskontrakt verdt 2,7 millioner dollar i 2002 og 3,2 millioner dollar i 2003. Det ble ballongert til 7,5 millioner dollar i 2004.

Tidspunktet kunne ikke v rt bedre, da Trump trengte pengene. Hans kasinoer i Atlantic City ble begravet i 1,8 milliarder dollar i gjeld, og mens hans firma ble utsatt for konkurs samlet han millioner fra et Coachella-kasino som han ikke selv eier.

Men ikke alle var lykkelige.

& stammen ville ikke betale sin avgift lenger, & rdquo; sa en tidligere kasinoansatt som snakket pa betingelse av anonymitet fordi han ikke har lov til a diskutere buyout. «De skjonner ikke virkelig at Trump hadde satt opp penger, hadde lagt inn plasser, og hadde hjulpet med a fa pengene til a forynge stedet. Det var gjort, kasinoet var oppe og tjente penger, og de trodde ikke at de trengte ham lenger. & Rdquo;

Trump Hotels og Casino Resorts erkl rte konkurs i oktober 2004, kaste om $ 500 millioner av gjeld. Den tjuefem Palms-stammen grep oyeblikket og pakalte en buy-out-klausul som avsluttet ledelseskontrakten og tok kontroll over kasinoet fra den sarbare forretningsmannen.

Trump ble betalt $ 6 millioner i buyout, men savnet pa to og et halvt ar med administrasjoninntekter, noe som ville v rt verdt rundt 20 millioner dollar dersom kasinoinntektene holdt seg stabile. Kjopsgebyret ble satt til over 11 millioner dollar, ifolge SEC-arkiver, sa stammen ma ha snakket det ned i forhandlinger.

& ldquo; Det var noen ekte & lsquo; Art of the Deal & rsquo; ting, var det ikke? & rdquo; sa Rocha, den indiske spillforesokeren. «De fant ut ganske raskt at denne fyren ikke var det han sa han var, og de kunne gjore en bedre jobb. Og de har. & Rdquo;

Trump 29 ble igjen kalt Spotlight 29.

I dag, over et tiar senere, fortsetter Spotlight 29 a operere i Coachella, drevet av samme lille stamme og tegnet i reisende fra Interstate 10. Kasinoet har fortsatt en gigantisk flammende vegg som Trump sa han hjalp med a designe personlig og mdash; og en nattklubb som ble lagt til under Trumps ekspansjon. Spotlight 29 har fortsatt a vokse siden Trump igjen. Stammen har ogsa apnet et annet kasino, Turtle Rock, i n rheten av den gigantiske marinebasen pa den andre siden av Joshua Tree National Park.

Mike, den nav rende tribalformannen, sa at nesten alle tegn pa Trump-epoken er borte. Han holder en bobble-head som en paminnelse.