Casino hopefuls tar en gamble pa MGMs blackjack-skolen.

Chris Rothstein l rer Christine Headen, 64, grunnleggende om shuffling kort i en blackjack klasse. Nar den apnes senere i ar, planlegger MGM National Harbour a ansette 700 arbeidstakere til staben sitt bordspill. (Nikki Kahn / The Washington Post)

For hennes forste dag i blackjack-klassen, rettet Stephanie Sizemore hennes blonde har, satte pa varmrosa leppestift og nadde for de hoyeste par h lene hun kunne finne.

«Det er viktig a se bra ut,» fortalte 51-aringen seg selv.

Hun hadde ventet nesten 20 ar for a fa vei tilbake pa et kasino gulv.

«Jeg har ikke utdelt kortene mine siden mai 1997,» sa hun, og refererte til maneden Maryland shuttered sine veldedige kasinoer, inkludert en operert av Ritchie Volunteer Fire Department, hvor hun jobbet som forhandler. «Det er noe om kasinoer som bare intrigerer meg til ingen ende.»

Sizemore, na bartender og servitor, haper a komme tilbake som en blackjack-forhandler pa den kommende MGM National Harbor, et hotell pa 1,3 milliarder dollar og kasino som skal apnes i Prince George’s County ved arets slutt.

I den siste maneden har hun v rt a blande kort og teller sjetonger pa sitt salongbord etter at hun kommer hjem fra jobb klokka 1, og hun har sett pa YouTube-videoer av shuffling-teknikker.

Hun er en av nesten 200 studenter som registrerte seg for MGMs Dealer School, et krasj kurs i bordspill som startet denne maneden, med en seks ukers leksjon pa blackjack. Studentene ma l re minst ett ekstra spill – craps, roulette eller baccarat – og passere en serie auditions for de kvalifiserer til et intervju. Hapet er a til slutt lande en av 700 jobberhandteringskort pa kasinoets gamblinggulv. Fem hundre av disse jobbene vil v re heltidsstillinger som kommer med medisinske fordeler.

Av studentene i Sizemores klasse er omtrent halvparten pensjonert eller planlegger a v re snart. Det er en tidligere CIA-agent, en engangsprofessor og en tidligere dav rende politimann. Sandra Simonsen, 61, dro nylig sin administrasjonsjobb og onsket a gjore noe som ikke krever a sitte ved et skrivebord. Tyrone Patterson, 67, som er pensjonert fra milit ret, sier at han alltid har onsket a handtere blackjack.

«Det har v rt pa min botte liste i lang tid,» sa han.

I alt forventes MGM National Harbour a ansette ca 3.600 mennesker, og legger til et raskt voksende basseng av lokale gjestfrihetsjobber. Siden lavkonjunkturen har Washington-omradet skapt rundt 71 000 hotell-, kasino- og restaurantstillinger, som representerer om lag 25 prosent av alle nye jobber, ifolge data fra George Mason Universitys senter for regional analyse.

Selv om gjestebransjen har lagt til flere lokale arbeidsplasser enn noen annen sektor, er de ofte timelonn, lavlonnsstillinger med hoye omsetningsrater. Oppl ringsprogrammer som MGMs forhandlerskole er rettet mot a forberede lokalbefolkningen pa mer permanente jobber med varierende suksessnivaer. Marriott Marquis Washington DC – konferansesenteret som mottok 206 millioner dollar i offentlige tilskudd – for eksempel ansatt kun 178 av de 719 kandidatene i sitt jobb-treningsprogram da det apnet i 2014, ifolge tall fra DC Department of Employment Services .

Pa MGM sier ledere at de ikke er sikre pa hvor mange deltakere de skal ansette. Tidligere i ar gikk 50 studenter gjennom treningsprogrammet for gjestfrihet. Na betaler et par hundre mer $ 380 for MGMs seks ukers blackjack-sesong, tilbys sammen med Prince George’s Community College. Etterfolgende klasser koster $ 240 for mini-

baccarat, $ 580 for roulette og $ 720 for craps.

Ryan Krach, 35, sa at han ventet nesten tre ar for en mulighet til a jobbe ved MGM National Harbor. Tidligere i maneden forlot han sin jobb som idrettsutover i Nashville, pakket opp $ 30 000 i besparelser og kjorte mot nasjonens hovedstad for a delta pa forhandlerskolen. Han har spilt craps siden han var 8, og han onsker a handtere poker og blackjack.

«Dette er min beste sjanse til a jobbe pa et kasino,» sa han. «Du far all spenningen i a spille uten risiko for a miste.»

Stephanie Sizemore, 51, pleide a jobbe som blackjack-forhandler pa 1990-tallet. Hun haper a komme seg tilbake pa et kasino gulv i ar. (Nikki Kahn / The Washington Post)

Klassen begynner 23 minutter for sent fordi det er sa mange registreringer i siste oyeblikk.

«God morgen, alle», sier kasino manager Jamie Hartley. «Velkommen til dag en av din nye karriere.»

Han introduserer fem instruktorer, alle veteraner i gamblingbyer, inkludert Atlantic City, Las Vegas og Biloxi, Miss.

«Vi har v rt i skoene dine,» sier en, en tidligere pit manager pa Bellagio. «Vi startet alle som forhandlere gar pa skolen.»

«Det er som en drom,» tilfoyer en annen. «Det er en flott mulighet, sa dra nytte av det.»

«Det er en god mate a tjene mye penger,» forteller en tredjedel.

En talsmann for MGM National Harbour ville ikke avslore hvor mye selskapet planlegger a betale. Gjennomsnittlig lonn for spillforhandlere i Maryland er 18.870 dollar i aret, eller 9,07 dollar i timen, ifolge 2015-data fra Bureau of Labor Statistics. Nasjonalt er gjennomsnittet 21 800 dollar i aret, eller 10,49 dollar per time.

Likevel l rer klassel rere muligheten til store utbetalinger og betydelige tips.

«Guys, du er her for en grunn: a tjene penger,» sa Chris Rothstein under apningsanbefalinger. «Vi vil at du skal smile.»

Og med det mottar hver student to dekk med kort og 20 chips. De begynner a praktisere shuffles: stripping kortene, og riffling dem.

I den ene enden av rommet, sa Sizemore, som jobber pa Plaza Mexico i Fallston, Md., At hun horte at startbetalingen, med tips, ville v re omtrent $ 50 000 i aret. Pa den andre enden sa Pai Boone Saejung at han horte at tallet er n rmere $ 60.000.

Uansett hva som er tilfelle, sier mange av deltakerne – eiendomsmeglere, regjeringsarbeidere, bartendere – at de allerede gjor mer enn det de sannsynligvis vil trekke inn pa kasinoet. Men jobben er allure er like mye om a v re i n rv r av penger – a fa et sete i frontrange til big stake-spill og enda storre gevinster – som det handler om penger de ville ta med hjem.

«Det vil bli bra fordi jeg far se alle de store gevinster,» sa Sakina Plummer, 40, som pleide a v re en dataprogrammerer. «Med denne jobben kan jeg spille uten a matte bekymre deg for a miste.»

Det er ogsa appellen til Saejung, 62, som planlegger a trekke seg fra et kirkegardskifte pa US Postal Service senere i ar.

«Jeg er en stor gambler,» sa han og tilfoyde at han ville ta et betydelig lonnsslipp for a jobbe for kasinoet. «Hvis jeg ikke jobber her, vil jeg v re pa den andre siden av bordet a miste penger.»

Et sete unna holder Stanley Onye chips for forste gang.

«Jeg har aldri spilt noe som dette,» sa Onye, 60, som pleide a undervise i regjeringen og okonomien ved University of District of Columbia. «Men sa horte jeg om dette kasinoet, og jeg trodde, du vet hva jeg vil l re dette.»

Han plukker opp sine sjetonger og praksis, og slipper dem i fire stabler pa fem. Clack, clack, clack, clack.

«Stan, la meg se hva du har,» sa Cornell Evans, kasinoets bordspill pit manager.

Onye gjor det igjen, denne gangen litt raskere.

«Hva med det?» Sa han. «Det blir enklere.»

Lindsey Avara, 23, jobber som en cocktail servitor pa Hollywood Casino Perryville, men hun onsker a bli en forhandler. «Det er veldig energisk a v re i et kasino,» sier hun. (Nikki Kahn / The Washington Post)

Nar den apnes i desember, vil MGM National Harbour bli Marylands sjette og siste casino. Den 18-etasjers bygning vil ha 140 spillbord, 3.600 spilleautomater og et 3000-seters teater. En rekke big-name kokker, inkludert Jose Andres, Marcus Samuelsson og brodrene Bryan og Michael Voltaggio apner restauranter pa eiendommen.

«Du trenger ikke a v re en gambler for a komme og bli med oss,» sa Bill Boasberg, kasinoets daglig leder. «Det er mer a gjore enn bare kom hit for kasinoet gulvet.»

Men det spredte, 24-timers kasinoet er stort sett hvor pengene er, og bordspill er blant de mest lukrative kildene til inntekter. I fjor genererte Maryland’s fem kasinoer $ 1,04 milliarder i gamblinginntekter, inkludert $ 487 millioner for staten.

Siden Maryland legaliserte kasinospill i 2008, har kasinoer bidratt til nesten 3,72 milliarder dollar til staten, inkludert 1,48 milliarder dollar til utdanningsfondet.

«MGM er en vinn-vinn-vinn,» Gordon Medenica, direktor for Maryland Lottery and Gaming Control Agency, sa i en epost. «Det bringer jobber, turister og betydelige skatteinntekter til staten. Det er unikt plassert for a tiltrekke seg flertallet av sine kunder fra Virginia og Washington, to jurisdiksjoner som ikke tilbyr kasinospill. »

Tilbake pa forhandlerskolen, bruker en tabell med fem kvinner, med rosa manikyr, a shuffle sine kort.

«Jeg kjeder meg til doden,» sa Coretta McKinney, en eiendomsmegler som horte om blackjack-klassen pa Facebook. «Jeg kommer nok til a ha andre tanker.»

Noen fa stoler unna, Tanya Watson, 53, trekker ut hennes utgatte gambling lisens fra forsiden av hennes jeans. Det er fra 1990-tallet, da hun var en cocktail servitor pa Showboat Atlantic City Hotel & amp; Kasino.

«Jeg er vant til a v re pa kasinoet gulvet,» sa hun. «Men jeg har alltid onsket a v re en forhandler. Jeg bryr meg ikke hva det er – blackjack, craps, roulette – jeg vil bare v re pa gulvet, midt i det hele. »

Det er den spenningen Miriam Zapata leter etter, ogsa.

«A jobbe i et kasino, det er en av mine drommer,» sa 34-aringen, som eier en har stylingvirksomhet. «Jeg liker penger. Jeg liker a leke med penger. Jeg har alltid onsket a ga til Vegas – men na bringer de Vegas over her. »

Om hun, eller noen av hennes klassekamerater, vil ende opp med en jobb pa MGM National Harbour, har enna ikke blitt sett. En rekke hindringer forblir. Pa slutten av seks uker ma de auditionere foran et panel med tre ledere, hvem vil evaluere dem pa en rekke kriterier: Skal de kortene sine riktig? Bruk riktig teknikk for a utove sjetonger? Smiler de? Kan de holde en samtale mens de arbeider?

Etter det kommer en runde med formelle intervjuer med kasinoets daglig leder, deretter bakgrunnsundersokelser og narkotikaforsok.

«Vi vil gjore alt vi har for a fa dem til neste niva,» sa Hartly, kasinoets leder. «Vi vil at alle disse studentene skal ende opp med jobber.»

Etter tre timer er klassen over – minst for i dag. Det slutter mye pa samme mate som det begynte: «Gratulerer med din forste dag,» sa Hartly. «Dette er ditt forste skritt for a starte din nye karriere.»

Elevene pakker opp posene sine. Ikke glem a ove, sier instruktorer. Man antyder a bruke et strykebrett for spotrenner hjemme – det handler om samme hoyde som et blackjackbord og kommer med en lignende klutdekk.

Onye gar ut, dekk med kort i hand, et stort smil pa ansiktet hans.

Han skal ove pa kortene i kveld, sa han. Kanskje han vil kjope noen sjetonger ogsa.

«Jeg er spent,» sa han. «La meg fortelle deg at jeg er spent.»